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LE CIMETIERE MILITAIRE FRANCAIS DE PONTAVERT

 

Le cimetière militaire français de Pontavert, qui porte également le nom de « Beaurepaire » se situe à la sortie du village  en direction de Beaurieux. 

Créée en 1915 et agrandie en 1919, cette nécropole de 24 520 m2 abrite 6 815 corps de soldats tombés lors de la Première Guerre mondiale. Parmi ces sépultures, 6 694 français sont en tombes individuelles et 1 364 en ossuaire. Cette nécropole abrite également les tombes de 67 britanniques tués en octobre 1914 et de mai à octobre 1918 et 54 russes.

De 1919 à 1925 des travaux de regroupement ont été effectués. Ainsi, cette nécropole rassemble les corps initialement inhumés dans les environs de Pontavert, ceux reposant dans les cimetières allemands de Sissonne, Coucy-le-Eppes, Amifontaine, Nizy-le-Comte, ceux des cimetières français de Beaurieux, Samoussy, Guyencourt, Meurival, La-Ville-aux-bois, et Vassogne, etc. 

Au sein de cette nécropole, un carré est dédié aux combattants britanniques. Celui-ci regroupe les sépultures d’une soixantaine de morts dont une moitié demeure non-identifiés. Des mémoriaux spéciaux furent érigés pour deux soldats inhumés au cimetière militaire français de Guyencourt (Aisne), et dont les corps ne furent jamais retrouvés.
Ces morts britanniques furent plus précisément rapatriés des cimetières militaires français de Meurival, Gerniyourt, Guyencourt, Pontavert et Beaurieux.

Au sein de la nécropole, un monument est dédié à la mémoire des héros du 31ème Régiment d’Infanterie tombés à l'assaut du bois des buttes et de la Ville-aux-Bois les 16 et 18 avril 1917 (offensive Nivelle sur le Chemin des Dames).
Cette nécropole fit l’objet d’une réfection totale en 1972.

Itinéraire :
Le village de Pontavert se trouve à 27 kilomètres au sud-est de Laon. Le cimetière, aujourd’hui appelé "Cimetière National Mixte de Pontavert" est situé sur le coté sud-est de la route de Soissons, sur la D925 (à votre gauche) en direction de Beaurieux.

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