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LE CIMETIERE MILITAIRE BRITANNIQUE DE VENDRESSE

Le cimetière britannique de Vendresse est situé au bord de la D967, entre Vendresse-Beaulne et Cerny-en-Laonnois. Il se situe au sud de l’ancienne sucrerie de Cerny-en-Laonnois (l’actuel village) où les troupes britanniques ont livré de durs combats dans la dernière quinzaine de septembre 1914.

 

Cette nécropole abrite les corps de 728 soldats britanniques parmi lesquels plus de la moitié n’ont pu être identifiés. La plupart de ces combattants sont tombés en 1914 ou en 1918.

En effet, cette nécropole marque, avant tout, la présence britannique au Chemin des Dames du 13 septembre au 16 octobre 1914, date à laquelle le dernier soldat "anglais" quitte ce secteur. Mais elle rappelle également la présence des Britanniques, au même endroit, en mai 1918. A cette époque, le secteur était réputé calme et un accord franco-britannique avait permis aux 8ème, 21ème et 50ème divisions britanniques de prendre du repos, à l'est, entre Craonne et Loivre (51).

C'est pourtant sur ce secteur, le 27 mai, que Ludendorff lança sa quatrième offensive de printemps. A y observer les tombes de 1918, on peut se rendre compte de l'effet de surprise de cette attaque. Ainsi, parmi les morts du 27 mai, on relève la présence de nombreux officiers, comme le lieutenant-colonel James Thomson, du 5ème bataillon du Yorkshire Regiment, décoré de la Distinguished Service Order et de la Croix de Guerre, ou encore, du Général de Brigade Ralph Husey, mort trois jours plus tard, commandant la 25ème Infantry Brigade London Regiment (London Rifle Brigade), en France depuis le 4 novembre 1914, blessé quatre fois et décoré de la Distinguished Service Order avec une barrette et de la Military Cross.

 Cimetière militaire britannique de Vendresse

Le cimetière britannique de Vendresse fut construit après l’Armistice en regroupant les tombes d’autres cimetières et celles des champs de bataille aux alentours. Les tombes britanniques rassemblées dans ce cimetière proviennent des cimetières suivants :  

Des mémoriaux spéciaux ont été dressés à la mémoire de 3 soldats, supposés avoir été inhumés ici dans des tombes sans nom ; et d’autres mémoriaux spéciaux rappellent les noms d’une cinquantaine de combattants du Royaume-Uni dont les tombes furent détruites lors de bombardements ultérieurs. Pour 37 d’entre eux, les pierres tombales des sépultures collectives précisent «Inhumés dans les environs proches» («Buried near this spot »). Le cimetière britannique couvre une surface de 2 188 mètres carrés entourés d’un muret de pierres (sauf du coté de la route).En octobre 1915, les combattants français du 57ème Régiment d'Infanterieérigèrent un mémorial de pierre (déplacé par la suite à Vendresse) à la mémoire de leurs camarades britanniques. 

On y trouve également des sépultures britanniques et françaises dans le cimetière communal de Vendresse, près de l’église

 Itinéraire :
Vendresse-Beaulne est un village situé à 16 kilomètres au sud de Laon. Le cimetière britannique de Vendresse se trouve à 800 mètres au nord du village sur le coté ouest de la route de Laon.

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